以色列人因為拜偶像而亡國,外邦人卻懼怕耶和華?

每個人看事物都會帶着主觀的眼鏡,信徒看聖經也不會例外,視之為 “信”。帶着 “信” 這個眼鏡叫人能看得更清楚?還是變得更模糊呢?

從列王記下 17 章去看這有趣的故事。

以色列國的王何細亞因行惡而遭耶和華懲罰,被亞述圍困多年後終致亡國。

以色列人及王被擄到亞述後,亞述王便將巴比倫、古他、亞瓦、哈馬和西法瓦音人遷入撒瑪利亞作殖民。這些外邦人都各自有自己的神,因為他們不敬畏耶和華,耶和華便派獅子去咬死一些人。亞述王知道這事後,便從被擄的以色列祭司中差一個回去撒瑪利亞,教導這些外邦人要認識那地的神,即耶和華的規矩,好讓他們能免災。

問題來了。

以色列人因敬拜別神而亡國,別國的人竟然會相信亡國者的神?

從邏輯推論而言,戰勝以色列的亞述,見獅子咬人竟然想到是耶和華的懲罰?不去求自己的神,反而是派以色列祭司回撒瑪利亞。強大的亞述國難道相信耶和華比自己的神強嗎?若是的話,又那會膽敢去攻打耶和華的民呢?

從考古去看,現存大量描繪亞述人獵獅的浮雕,顯示他們喜歡獵獅。若發現屬地有獅子為患,自然會派人去獵殺吧。

以色列所有的王都是行惡拜偶像的,這位被派回撒瑪利亞的祭司所教的規矩又是否合乎正統的呢?

祭司教了耶和華的規矩後,就不再有獅子咬人了。這位祭司不能叫以色列人敬畏神,卻能救這些外邦人脫離獅子的懲罰,大家會否感到奇怪呢?別以為祭司的工作奏效,叫外邦人都悔改歸信耶和華。列王記下 29-34 及 41 節記載那些人仍然繼續拜自己的神。

更大的疑問來了。耶和華不是因這些人拜別神而派獅子咬他們嗎?祭司既不能改變這些人,耶和華的懲罰何以又會停止呢?

獅子咬死一些人的作用只是叫他們懼怕耶和華,在拜自己的神之餘要多拜一個神嗎?

不是專心事奉獨一的真神耶和華,這些外邦人不是跟以色列人一樣嗎?

以色列人拜別神而視為行惡的事,惹動耶和華的怒氣(列王記下7:7-18),受了不同的懲罰。這些外邦人守了所謂的規矩就可以免災,何解兩者的待遇相差這麼大呢?

答案是因為耶和華與亞伯拉罕立的約。(列王記下 17:35-39)

值得大家深思的是,以色列人真的是受惠於這約嗎?

對比相信其他神的民族而言,他們的神都即使不能保佑他們免受天災人禍,也不致於經常發怒去懲罰自己的民吧。

能叫人懼怕的神並不能叫人專心去事奉他。以色列人如是,那些外邦人也如是。

參考經文:

列王記下 17

  1. 猶大王亞哈斯十二年、以拉的兒子何細亞在撒瑪利亞登基、作以色列王九年。
  2. 他行耶和華眼中看為惡的事、只是不像在他以前的以色列諸王。
  3. 亞述王撒縵以色上來攻擊何細亞、何細亞就服事他、給他進貢。
  4. 何細亞背叛、差人去見埃及王梭、不照往年所行的、與亞述王進貢。亞述王知道了、就把他鎖禁、囚在監裡。
  5. 亞述王上來攻擊以色列遍地、上到撒瑪利亞、圍困三年
  6. 何細亞第九年亞述王攻取了撒瑪利亞、將以色列人擄到亞述、把他們安置在哈臘、與歌散的哈博河邊、並瑪代人的城邑。
  7. 這是因以色列人得罪那領他們出埃及地、脫離埃及王法老手的耶和華他們的 神、去敬畏別神
  8. 隨從耶和華在他們面前所趕出外邦人的風俗、和以色列諸王所立的條規
  9. 以色列人暗中行不正的事、違背耶和華他們的 神、在他們所有的城邑、從瞭望樓直到堅固城、建築邱壇
  10. 在各高岡上、各青翠樹下、立柱像和木偶
  11. 在邱壇上燒香、效法耶和華在他們面前趕出的外邦人所行的、又行惡事惹動耶和華的怒氣
  12. 且事奉偶像、就是耶和華警戒他們不可行的
  13. 但耶和華藉眾先知、先見、勸戒以色列人、和猶大人、說、當離開你們的惡行、謹守我的誡命律例、遵行我吩咐你們列祖、並藉我僕人眾先知所傳給你們的律法。
  14. 他們卻不聽從、竟硬著頸項、效法他們列祖、不信服耶和華他們的 神
  15. 厭棄他的律例、和他與他們列祖所立的約、並勸戒他們的話、隨從虛無的神、自己成為虛妄、效法周圍的外邦人、就是耶和華囑咐他們不可效法的
  16. 離棄耶和華他們 神的一切誡命、為自己鑄了兩個牛犢的像、立了亞舍拉、敬拜天上的萬象、事奉巴力
  17. 又使他們的兒女經火、用占卜、行法術、賣了自己行耶和華眼中看為惡的事、惹動他的怒氣
  18. 所以耶和華向以色列人大大發怒、從自己面前趕出他們、只剩下猶大一個支派
  19. 猶大人也不遵守耶和華他們 神的誡命、隨從以色列人所立的條規。
  20. 耶和華就厭棄以色列全族、使他們受苦、把他們交在搶奪他們的人手中、以致趕出他們離開自己面前
  21. 將以色列國從大衛家奪回.他們就立尼八的兒子耶羅波安作王。耶羅波安引誘以色列人不隨從耶和華、陷在大罪裡。
  22. 以色列人犯耶羅波安所犯的一切罪、總不離開.
  23. 以致耶和華從自己面前趕出他們.正如藉他僕人眾先知所說的。這樣、以色列人從本地被擄到亞述、直到今日。
  24. 亞述王從巴比倫、古他、亞瓦、哈馬、和西法瓦音遷移人來、安置在撒瑪利亞的城邑、代替以色列人.他們就得了撒瑪利亞、住在其中
  25. 他們纔住那裡的時候、不敬畏耶和華.所以耶和華叫獅子進入他們中間、咬死了些人
  26. 有人告訴亞述王、說、你所遷移安置在撒瑪利亞各城的那些民、不知道那地之神的規矩.所以那神叫獅子進入他們中間、咬死他們
  27. 亞述王就吩咐、說、叫所擄來的祭司回去一個、使他住在那裡、將那地之神的規矩指教那些民
  28. 於是有一個從撒瑪利亞擄去的祭司回來、住在伯特利、指教他們怎樣敬畏耶和華
  29. 然而各族之人在所住的城裡、各為自己製造神像、安置在撒瑪利亞人所造有邱壇的殿中
  30. 巴比倫人造疏割比訥像.古他人造匿甲像.哈馬人造亞示瑪像
  31. 亞瓦人造匿哈、和他珥他像.西法瓦音人用火焚燒兒女、獻給西法瓦音的神亞得米勒、和亞拿米勒
  32. 他們懼怕耶和華、也從他們中間、立邱壇的祭司、為他們在有邱壇的殿中獻祭。
  33. 他們又懼怕耶和華、又事奉自己的神、從何邦遷移、就隨何邦的風俗
  34. 他們直到如今仍照先前的風俗去行、不專心敬畏耶和華、不全守自己的規矩、典章、也不遵守耶和華吩咐雅各後裔的律法、誡命.雅各、就是從前耶和華起名叫以色列的
  35. 耶和華曾與他們立約、囑咐他們、說、不可敬畏別神、不可跪拜事奉他、也不可向他獻祭
  36. 但那用大能和伸出來的膀臂領你們出埃及地的耶和華、你們當敬畏、跪拜、向他獻祭。
  37. 他給你們寫的律例、典章、律法、誡命、你們應當永遠謹守遵行、不可敬畏別神。
  38. 我耶和華與你們所立的約你們不可忘記、也不可敬畏別神.
  39. 但要敬畏耶和華你們的 神.他必救你們脫離一切仇敵的手。
  40. 他們卻不聽從、仍照先前的風俗去行
  41. 如此這些民又懼怕耶和華、又事奉他們的偶像.他們子子孫孫也都照樣行、效法他們的祖宗、直到今日