小人物 – 亞拿尼亞

亞拿尼亞,在希伯來語意思是耶和華/神是慈愛的。 希伯來人的名字多是有意思的。

聖經中分別記載有三位亞拿尼亞,當中最為人熟識的大概是因為欺哄聖靈而即時死亡的亞拿尼亞和撒非喇夫婦。 另一位是其中一個逼迫保羅的大祭師 (使徒行傳 23:1-2)。 在這裏要介紹是在使徒保羅被召時扮演重要角色的那一位。

使徒保羅在大馬色的路上遇見的異象大家都是耳熟能詳,但當中一個重要人物卻未必會記起。

亞拿尼亞是住在大馬色的一個門徒,在禱告的時候,神在異象出呼召他。要他去傳遞話語給保羅。 這保羅並非善男信女,是不斷向門徒口吐威嚇兇殺的話的人 (使徒行傳 9:1)。一個是來捉拿信徒,自己也可能是他其中一個被迫害對象,要接受這差事,就如『明知山有虎,偏向虎山行』般為難。 亞拿尼亞坦白向神說明他的憂慮,最後他都能完成神對他的託付,向保羅傳講神的話。

從保羅在被拿時,面對群眾公開作見證中也有提及他倆的事跡。 當中更形容亞拿尼亞是一個守律法的虔誠的人,也被受大馬色的猶太人所稱讚 (使徒行傳 22:12) 。 保羅自己也是法利賽人中的法利賽人,他與亞拿尼亞自然是惺惺相惜。在闡述自己被召的過程之餘,也刻意讓猶太人明白,如亞拿尼亞的一個認識律法的人,都應明白耶穌基督就是那位彌賽亞 – 再來的主。 希望藉以叫他們接受這福音。

亞拿尼亞在完成這使命後再沒有其他的記載,大抵他會回復他先前的生活,默默地去為主作見證吧!

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人要事奉神,是否要有一個特別的呼召呢?

相信不少信徒都會聽過一些人分享他們蒙召的經歷,當中有多少能觸動你呢?想起聖經中幾個被召的故事。

第一位是先知約拿。 能蒙神呼召去參與衪神性的工作,不是光榮無比的事嗎? 這位先知居然選擇做逃兵! 到底原因何在呢?

全因為神叫他去做一件違背自己心意的事。 眼見自己的民族飽受敵國的煎熬,神不但坐視不理,更要去向敵人傳悔改的信息,這是甚麼的道理呀! 這位率性的約拿,抗拒得連命都可以不要,也不情願去順服神的指示。 在他深知怎樣也躲避不了時,才勉強接受,並只敷衍了事。可是尼尼微全城的人竟都悔改,氣得他多次向神發怒。

另一位是帶領以色列民出埃及的摩西 (出埃及記 3 – 4章)。 他的事跡傳頌千古,卻想不到當神呼召他時,他是用了很多理由去推卻。 神用很多的說話去堅固他的信心,甚至神賜他異常的能力後,他繼續的推搪,直至令神發怒。也難怪摩西有這反應,他自少在法老女兒家中長大,對自己本身是以色列人有多大認同,對這民族認識有多少已很難說,就遑論這忽然呼召自己的這位神呢? 況且要跟強大的法老去交涉,讓過百萬的以色列人離去,簡直是不可能中的不可能。

沉默了好一段時間的神,選擇透過撒母耳再次向人說話 (撒母耳記上 2:12 – 3:21)。以色列的第一個王掃羅及最偉大的大衛王都是由他膏立的。 撒母耳的父母雖然好不容易才求得此子,但他們都願意把他獻予神。 斷奶後不久便送到聖殿跟祭師以利學習事奉神。 撒母耳被神呼叫時,他仍是個小得連神是誰都不曉得的孩童,一次一次聽見神叫他的聲音,還以為是以利叫他,直至以利明白是神的呼叫後他才懂得回應。 這已是神呼叫撒母耳的第四次了。

接着想起的是基甸 (士師記 6:33 – 8:28)。在神呼叫他去爭戰後,他即吹角號召不同的族人一同出征。他又要求神以羊毛的乾濕去印證祂的命令。 在基甸三萬二千人的大軍已整裝待發時,神卻認為人數太多。在容許膽怯的人離開後,大軍仍剩下一萬人。神認為仍是太多,最後以色列民竟能以三百人去殺掉十多萬的敵軍。 神要以色列民在以極寡的人數戰勝敵人,是叫他們不能跨耀自己的能力,明白一切都是出於神。

以上的都是舊約時代的人物,新約中使徒保羅被召的經歷要算是最為突出的。相信他做夢也沒有想到,自己的生命會被所逼迫的耶穌所改變。正當他拿着公文要到大馬色去捉拿信徒,在路上他見到大光,並仆倒在地上。此時他聽到主的聲音。起來的時候他瞎了眼,要靠同行的人帶他到大馬色。神差派亞拿尼亞去按手在保羅身上,叫他重見光明,並且聖靈充滿,熱心地去傳耶穌基督的福音。一個這麼大的改變,不管眾人都覺得希奇,就是使徒們也花了一些時間去觀察才能接納他。主的呼召叫保羅失去在法利賽人的權勢,他再沒有去逼迫人,反而為主遭受不同大小的逼迫。

從以上的例子可見,神要人去做的事,往往在人沒有想過的,甚至是不情願去做的。 人會以有能者居之為選擇的原則,神卻不然。就以基甸為例,他本是個膽小的人,神就偏偏要選他。至於最後出戰的三百人,肯定不會是大能的勇士,不然就有違神不想人去誇耀自己的原則了。 神的揀選真的非一般人所理解的。

弟兄們哪、可見你們蒙召的、按著肉體有智慧的不多、有能力的不多、有尊貴的也不多.神卻揀選了世上愚拙的、叫有智慧的羞愧.又揀選了世上軟弱的、叫那強壯的羞愧. 神也揀選了世上卑賤的、被人厭惡的、以及那無有的、為要廢掉那有的.使一切有血氣的、在 神面前一個也不能自誇。 (哥林多前書 1:26-29)

人要事奉神,是否真的需要一個特別的呼召呢?

神給每個信徒的大使命要將福音傳給萬民。 但神並沒有叫所有人去做傳教士或牧師。 各人在自己的岡位上同樣可以見證神,讓別人在你身上看到榮耀的神。

他所賜的有使徒、有先知.有傳福音的.有牧師和教師. 為要成全聖徒、各盡其職、建立基督的身體.(以弗所書 4:11-12)

從基甸的例子中,他雖經這麼大的神跡,最後還是以自己的利益為大,逃不過『衰修尾』的結局。或許這才是信徒必須學習的功課。

聖經中有“聖經”,Bible 中卻沒有“Bible” ?

聖經是發行量最多及最廣泛流傳的書,權威性及影響力是跨越數十世紀,相信大多數人都不會否定的。聖經你未必會看過,但一定會聽過 Bible 聖經這名字。

聖經對信徒來說就最為重要及唯一的經典。

聖經都是 神所默示的、〔或作凡 神所默示的聖經〕於教訓、督責、使人歸正、教導人學義、都是有益的. (提摩太後書 3:16)

一個頗為有趣的問題,“Bible” 在整本的英文聖經中,是從來沒有出現過的。中文譯本中 “聖經” 一詞,英文翻譯是 Scripture,源自拉丁文的 scriptura 即 writings 文章。

那為甚麼聖經不叫做 Scripture 而叫做 Bible 呢?

英文 Bible 是源於拉丁文 biblia,後來演變為希臘文的 τὰ βιβλία ta biblia 意思是 the books。叫做 Bible,大概是因為它是由不同的書卷組成吧。

聖經分為新、舊約部份。經文最初是寫在羊皮或蒲草紙上的,都是以一卷一卷的存放的。不同的經卷的成書時間是經歷了不同年代。猶太教的聖經只有舊約部份,因為部份猶太人不認為耶穌基督就是那位要來的彌賽亞。

至於甚麼時候新舊約經卷才歸納成為一本聖經呢?

被公認為最準確的舊約猶太文版本是在公元 6 世紀完成的馬所拉版本。至於第一本譯本,是由一埃及王任命七十位猶太學者翻譯成希臘文,稱為七十士譯本。

新約各書卷相信是在主後 50-95 年內寫成的,在公元 315 年編成目錄。

新舊約的 66 卷書被公認則要在公元 397 – 419 年。第一本英文譯本是由威克理夫在公元 1382 年完成。而第一本中文聖經是在公元 1823 年,由一位英國傳教士翻譯完成的。

另一有趣的問題,新約中文譯本中的 “聖經” 是否單指舊約的經卷呢?

將 Scripture 譯成 “聖經” ,很容易會被理解成整本聖經。

Bible 中沒有 “Bible” 原來是更為正確。那麼,聖經中又應否刪除 “聖經” 呢?

今天我們手上的聖經可以說是得來不易,要從古希伯來文及希臘文翻譯出不同的文字,可以想像當中的難度及複雜性,加上找到的抄本有很多都是很殘破的,中間出現一些問題,是能理解的。重要的是這等問題並無損整本聖經貫徹性及完整性,延續神對世世代代入的啟示。

註:
《聖經》原本的名字是《和合本》,跟 Bible 的意思相近。

假如你知道所懷的嬰兒有問題,你會甚樣決定?

澳洲雪梨一婦人在母親節誕下一雙面的男嬰,取名「信念」和「希望」。醫生之前已發現嬰兒有問題,並建議終止懷孕,可是父母卻堅持把孩子生下來,更認為這是上帝給他最好的母親節禮物。

對於他們的決定,有人會說是他們尊重生命,也願意承擔未來的一切,也就是將最大的愛給予兒女。有人認為他們是自私,以此作為自己的考驗,漠視了這生命將來所面對的折騰。

剛巧看過一個生來面孔完全扭曲的女孩,經歷了數十次手術,面容比生來時有了很大的改善,當然跟正常人仍有很大的差別,也不知將來還要接受多少次手術。可是他仍能堅強的面對,而身邊的人都能接納他,看到如常人一般。當年他的父母並不知道女兒會有問題,在出生時晴天霹靂,才開始面對將來的一切。

若類似的情況發生在你身上,你會甚樣決定呢?